Una din cele mai asteptate si placute activitati dintr-o vacanta in strainatate este experimentarea diverselor mancaruri specifice locului. Imi place sa incerc atat restaurante rafinate, cat si pub-uri, taverne, tratorii, sau streetfood. Totii prietenii imi spuneau ca mancarea la Londra e geniala, dar mult overpriced, si exista tot felul de capcane pentru turisti… Nu ma mandresc cu multe, dar oricand imi pot recunoaste meritul de a organiza cat mai destept o vacanta, asa ca am cautat si de data aceasta modalitati inteligente pentru a ma bucura de o experienta culinara de tinut minte atunci cand sunt la dietašŸ™‚

Sunt pasionata de gatit, dar mai ales de mancatšŸ™‚, singurul motiv pentru care deschid televizorul e Parprika TV, asa ca era un musai sa incerc in Londra restaurantele preferatilor mei, Jamie Oliver si Gordon Ramsay. Am facut rezervare la ambele prin Bookatable.co.uk., si datorita inscrierii pe acest site am primit o serie de discounturi si oferte la alte restaurante foarte bune.

Am ales sa merg la Jamie’s Italian in Covent Garden datorita faptului ca cheful restaurantului este nimeni altul decat Genaro Contaldo, unul dintre cei doi gurmanzi din Two Greedy Italians. Restaurantul l-am gasit foarte usor, fiind aproape de metrou, staff-ul extrem de prietenos, meniul il mancai din priviri, dar cel mai mult m-a fermecat atmosfera de acolo, atat de cozy, atat de relaxata… Pe rafturi erau cartile lui Jamie, ale lui Genaro, diverse paste si sosuri pe care le puteai cumpara, tablouri, sticle speciale cu vin, halci imense de prosciutto… un colt de rai pentru gurmanzi!

CYMERA_20150312_151121 CYMERA_20150312_151156

Mancarea a fost mai presus de asteptari, eu mi-am comandat reteta speciala de paste bolognese a lui Genaro, creveti, si cheescake-ul cu lamaie si meringue, iar prietenul meu carbonara, coaste de miel, si epic brownie, o negresa super aromata cu popcorn caramelizat.

CYMERA_20150312_155429

CYMERA_20150312_155319CYMERA_20150312_155353

Preturile au fost mai mult decat decente pentru nume si zona, iar bacsisul a fost inclus pe bon, 12%, daca nu ma insel. Trebuie neaparat sa va faceti rezervare online, altfel veti astepta destul de mult sa se eliberezeĀ  o masa.

La Maze by Gordon Ramsay am facut de asemenea rezervare de acasa. Locatia foarte accesibila, in spatele strazii Oxford, langa hotelul Marriot. Decorul este foarte edgy si minimalist, in concordanta cu atmosfera londoneza. Preturile practicate sunt relativ medii, desi restaurantul se lauda cu una din stelele Michelin ale lui Gordon. Mancarea a fost la inaltimea asteptarilor, steak-uri perfecte, o tarta de lamaie reinventata, absolut delicioasa, iar vinurile accesibile, alaturi de serviciile unui sommelier extrem de bine pregatit. In Romania nu avem niciun restaurant in catalogul Michelin, dar nici vad cum am putea ajunge acolo in urmatorii 10 ani… sincer, discrepanta e de la cer la pamant, din pacate nu si din perspectiva balantei calitate-pret. La Gordon Ramsay o masa pentru doua persoane costa la fel ca la restaurantele cu mari pretentii din Bucuresti, Joseph Hadad, Zexe, The Artist si altele, ba chiar in cele amintite costa mai mult aceleasi tipuri de dish-uri, ca sa nu mai vorbesc de service… te simti servit cu scarba si aceleasi obiceiuri carciumaresti de acum 20 ani.

CYMERA_20150316_123643 CYMERA_20150316_125144 CYMERA_20150316_125117

De la Bookatable.co.uk am primit zilnic oferte cu discounturi la restaurante foarte bune, si am si profitat de unele dintre acestea. Cu 20 de lire am servit un afternoon tea, cu sampanie inclusa, la restaurantul Criterion, situat fix in inima Londrei, la Picadilly Circus. Cladirea, si interiorul neo-bizantine -superbe, serviceul ok, iar meniul ceaiului delicios, cu turte si prajituri calde, toate astea facandu-ma sa revin acolo pt inca un ceai, dar si pt o cina a la carte.

CYMERA_20150316_132516 CYMERA_20150316_132929 CYMERA_20150316_133020

In rest, am mancat in diverse pub-uri, pe unde ni se parea ca sunt mai multi englezi decat turisti, nu sunt usor de depistat, dar nu imposibil. Burgerii cu fish and chips sunt un must, nu ne-au dezamagit nicaieri.

CYMERA_20150316_134041

Am gustat si mancarea din China Town, la ChinaTown London, dar nu e preferata mea mancarea chinezeasca. Totusi a fost ok, dar serviceul groaznic, in timp ce iti aducea comanda la masa, lua comenzile de la mesele alaturate, no joking. Preturile sub media Londrei, ce vedeti in poza a fost cam 20 de lire.

CYMERA_20150316_134104CYMERA_20150316_134128

Dar din tot trip-ul asta culinar, de sufletul meu s-a lipit bine de tot o chiftea turceasca pe care am gasit-o la un gratar de carne halal, undeva pe Edgware Road, aproape de centru. Era absolut geniala, nici in Turcia nu am gasit atata arome intr-o singura bucatica, si atata pasiune culinara intr-un turc, desi statea de 20 ani in Anglia. Se cheama Iskender Meat, si va spun ca pentru 5 lire va puteti gasi nirvana intr-o chiftea si un ayran :))

CYMERA_20150316_140517

Pe langa toate astea, gasiti ciocolatele Cadbury peste tot, in diverse forme si arome, si merita sa incercati cam orice nu gasiti pe la noi, de la cafenele lor Costa, unde am vazut combinatii de cafea care pareau super delicioase, la delicatese Godiva sau inghetata Tiffany & Co din Harrods.

Da, calatoriile astea culinare dubleaza deseori pretul vacantei, dar merita mai ales intr-o metropola gigant ca Londra, unde putem gasi cele mai variate preparate din toate bucatariile lumii. Daca stii sa faci alegeri bune, verifici mereu reviewurile localului pe Tripadvisor, si cauti oferte, rar iesi pe usa unui local nemultumit.

Enjoy your culinary trips!